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牛头宗的传说
发布时间: 2017-07-07 10:45:04 作者: 本站编辑
 

      隋唐时期法融禅师,师承流派,钻研佛学,拜佛教禅宗第四世祖为师,并创立了牛头宗。法融就是牛头宗的第一祖师。牛首山、祖堂山及弘觉寺便成为牛头宗的发祥地。佛窟寺便成为僧侣集的佛门圣地。
      唐贞观十九年夏(645),牛首山干旱失火延绕五十余里。周围二十余寺及佛窟寺七藏化为灰烬。此后二百多年佛事荒废。唐大历九年(774)代宗李豫因“梦感”在此建线级八面浮图。天佑年间重建寺庙。到南唐时,李昪在此扩建佛殿,后主李煜更其名为弘觉寺。永乐十八年(1420),楚冈宝师来主是寺。宣德十年(1435),主持宗谦募资扩建,将寺院修缮一新。正统年间是佛教牛头宗发展极盛时期,有殿堂十多处,寺基周围有二十多里,有四地山塘八百余亩。抗日战争期间,弘觉寺遭日军焚毁,唯存砖砌唐塔。
      据《新塔记》载,法融创立牛头宗是得到禅宗四祖道信“真印”。贞观年间,道信过江望牛首而顿赐曰:“此山有道气,宜有得之者。乃来,果与大师相遇。性合神授,至于无言,同跻至地,密付真印”法融所创牛头宗的要旨,简单地说即提倡心性空寂。牛头宗在禅学中又称牛头禅,佛书所谓“江表牛头”。牛头宗从贞观年间创宗,在法融以后又延续五代,并从牛头山向皖南浙江发展。一般认为:法融传智岩,智岩传慧方,慧方传法持,法持传智威,智威传慧忠,合称“牛头六祖”。
      法融圆寂后,为了纪念他开创牛头宗的功德,人们又把幽栖寺所在之山改称祖堂山。斯人永去,青山长在。
      而今,高僧宏成法师又继承且弘扬法融禅师开创的牛头宗教派,振兴了佛教事业。
      自南朝到唐代佛教非常兴盛,各地广建寺院,大塑菩萨,到处晨钟暮鼓,香烟缭绕。“南朝四百八十寺,多少楼台烟雨中”即为当时的写照,尤以牛首山、祖堂山为最盛。牛首山的佛窟寺更是僧侣如云,名振佛门,这是因为隋唐时期出了一位有名的法融禅师,是他于此创立了佛教一宗——牛头宗。法融是南朝以后振兴江南佛教的第一位宗师。
      法融(593-657)是镇江丹徒一个名门望族韦氏之子,自幼天资聪慧,勤奋好学,博览群书,精通经文,虽然他博学多才,但无心仕途,一心向佛,志在佛门。19岁时,看破红尘,隐入茅山20年,钻研佛学,参访名师。唐贞观十年(636),法融离开茅山来到牛首山幽栖寺北岩下,另筑茅茨禅室。禅室四壁不同,用具简陋,一张草绳结床,一个蒲草坐垫而已。但他仍日夜思索,苦苦修行。在此21年中,法融常常讲经说法,与佛窟寺僧人研讨佛经,读七藏经书,同时,他也学医采药给香客看病。平时也注意锻炼身体、跑步、爬山、打拳向名人学习武功,所以他身强力壮,武功深厚,能力搏二虎相斗,能掌劈顽石,力擒巨蟒,悬崖绝壁上采药更是家常便饭。
      法融在佛窟寺读经8年,大入妙门,同时留下以慈善慧力感通众生驯服鸟兽的神奇传闻。据说,法融入定时,常有鸟兽闯入茅庵,法融平时均饲以食物,与鸟兽和睦相处有的鸟兽生病或受伤,法融总是给予治疗。所以,法融讲经地方常有二虎伺于门,互不畏惧。在法融修行的禅室附近有一石穴叫“神蛇洞”常有巨蛇出没,有时法融在禅室入定,神蛇总是举头扬威于室口,天亮时才悄悄离去。原来山上毒蛇猛兽伤害山民事情有时有发生,在法融慈善慧力的感通下,野兽、蟒蛇伤人的事很少出现。
      贞观二十一年十一月,法融在岩上入定时,白雪满阶,忽于凝冰中获花二茎,状如芙蓉,烂如金石,七日后忽然消失;“有百鸟翔集”,“衔花而献”等祥瑞景观。
      佛教中的禅宗第四世祖道信“遥观气象,知牛首山有奇异之人”便于躬身寻访,经与法融参谈佛法,很是满意,收为得意门徒,向他传授东土禅宗鼻祖菩提达摩法要。因道信当时已传法给了弘忍(禅宗五祖)于是特地允许法融自立一宗——牛头宗。
      佛教徒门为了纪念牛头宗第一祖师,把幽栖山改名为祖堂山从此祖堂山成为佛教禅宗“牛头宗”的发祥地,是各处僧侣向往之地。清《金陵四十八景》中的“献花清兴”、“祖堂振锡”就在此处。
      牛头宗师在法融以后又延续了五代,史称牛头宗六组,民间有“五祖传六祖,六祖永不传”之说。
 

 
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